Causas de la epilepsia

Lunes, 12 Diciembre 2011 18:01 Escrito por 

Conociendo lo que es la epilepsia y porque suceden las crisis, es difícil explicarse porque algunos niños la padecen y otros no, y porque en algunas personas su sistema eléctrico cerebral es propenso a alteraciones.

Si bien, muchas veces no se sabe porqué inicia la epilepsia, los científicos han descubierto algunas causas.

Una causa es el traumatismo craneoencefálico, el cuál puede ocurrir durante el nacimiento o bien al recibir un golpe severo en la cabeza durante la infancia.  Los accidentes automovilísticos frecuentemente provocan lesiones en el cerebro que dan como resultado una epilepsia.

Los tumores o enfermedades del cerebro como encefalitis o meningitis son la causa en algunos casos.

Incluso algunas enfermedades de la niñez como el sarampión pueden crear ciertas condiciones en el cerebro ya que incrementa su sensibilidad, y la "irritación" de las células cerebrales produce la crisis.

En muchos casos, quien padece retardo parálisis cerebral también tiene daño cerebral que produce crisis. Frecuentemente se asocia epilepsia con retardo mental o un deterioro progresivo,        esto usualmente no sucede y quien padece epilepsia tiene aproximadamente el mismo rango de habilidad mental que la población en general. 

Sin embargo, algunos tipos de epilepsia severa en edad temprana se asocian con algún grado de retardo mental.  Dentro de estos se encuentran los espasmos infantiles, algunos tipos de epilepsia mioclónica y síndrome y el síndrome de Lennox Gastaut.

Algunas enfermedades heredadas  incluyen la crisis entre sus síntomas.  La epilepsia por sí misma no se hereda, lo que se hereda es la predisposición a padecerla  por presentar un bajo "umbral de crisis."

Esto quiere decir que la gente con un bajo umbral, tiende a desarrollar crisis con menos irritación cerebral que las demás personas.

Si bien los científicos saben de muchas posibles causas para desarrollar epilepsia,   también es verdad que la causa exacta de la epilepsia en una persona, de manera indi vidual, no siempre puede encontrarse.

Orlando Carreño M

Neurólogo Pediatra
Presidente Liga Colombiana Contra la Epilepsia
Presidente Fundación Neuroinfancia
Centro de Atención Neuropediatrica Integral (CENPI)

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